在危机期间遵守工作场所法规

照片:杰西卡·奥利维拉(JéssicaOliveira)

在危机期间遵守工作场所法规

有关冠状病毒大流行的新闻以惊人的速度发展,以至您阅读本文时,其中的数据可能已经过时。截至撰写本文时,有超过186,000例 新冠肺炎 全世界。在美国,有49个州和哥伦比亚特区报告了4,500多例冠状病毒病例,其中88人死亡。 

经理和员工可能会担心从工作安全到工作中感染病毒的风险。一些私人和公共雇主已经开始转移现场员工,在可预见的将来,这些员工可以远程完成工作,转而在家中工作。但是,如果某人的工作无法远程完成怎么办?当他们用尽所有病假和其他带薪休假时会发生什么?雇主即使休假也应该给他们付款吗?

这取决于他们是免税的(带薪)工人还是非免税的(小时)工人。根据美国劳工部的 工资时分 (WHD):

根据联邦《公平劳动标准法》,即使雇主无故过错,也无须要求雇主为非工作时间的工人支付时薪。如果每小时的雇员被送回家,而他们的工作无法在家中完成,那么雇主只需为他们当周及其后几周的实际工作时间支付工资。

但是法律要求受薪雇员在执行工作的几周内要领取全薪 任何 工作,但有例外。这甚至包括较小的工作,例如检查电子邮件和语音邮件。如果关闭办公室,则私人雇主可以要求获豁免的员工参加PTO,前提是该员工的工资等于其保证工资。 

因此,从技术上讲,如果要求员工长时间待在家里且无法在家中完成工作,则雇主可以停止按小时或薪水支付工资。当然,这方面的道德观念有些不稳定。 

此外,某些雇主可能必须遵守联邦和州的规定 提前通知要求 在某些情况下,员工休假和裁员的最长期限为90天(《警告法案》)。但目前尚不清楚这是否以及如何适用于与COVID-19相关的裁员。

WHD鼓励雇主为减轻“社区负担”而考虑灵活的休假政策,提供诸如远程办公和额外带薪休假之类的替代性工作安排,并考虑诸如交错工作轮班之类的策略以促进社会疏远。 

《家庭和病假法》规定的雇员权利

《家庭和医疗假法》(FMLA)涵盖的雇主必须为雇员提供长达12周的无薪假期,以休假以照顾自己的个人疾病或照顾患病的儿童和其他直系亲属。除其他条件外,员工必须为雇主工作至少12个月,才能受FMLA的保障。您所在州也可能有自己的法律,涉及病假和家事假。

如果员工的孩子由于害怕冠状病毒而被学校开除怎么办,即使该员工没有生病,他们也必须待在家里呢?尽管到目前为止,冠状病毒似乎已经绕开了人口中最年轻的年龄,但是目前还没有联邦法律涵盖必须离开工作场所照看孩子的私营部门雇员,并且法律上没有要求雇主提供带薪或无薪假。照顾那些因学校或儿童保育而被解雇的家属的员工。  

美国疾病控制中心说,这种病毒似乎能够在人与人之间“轻松,可持续地”传播,但是数据表明,大多数人并没有因此而患上重病。来自该病毒起源地中国的报告发现,约80%的病例为“轻度”并导致完全康复。在那70,000例病例中,约2%的人不到19岁。  

疾病预防控制中心说,从60岁开始,“这似乎影响到成年人,最严重的是老年人。”严重疾病和死亡的最高风险是年龄在80岁以上的人以及基本健康状况严重的人。但是鉴于在大流行中疾病可能大量传播,WHD敦促雇主“考虑其休假政策,以考虑为员工及其家人提供更大的灵活性。” 

休假和远程工作

遭受重创的航空公司等一些雇主已经开始要求工人采取自愿休假制度。在强制性隔离或休假的情况下,如果雇主的政策和适用的州法律允许,员工可以选择使用病假,休假或其他PTO。如果将雇员遣送回国,则某些司法管辖区可能要求“报告时间”支付给 补偿员工上班报告 即使没有完成工作或员工没有全班工作。  

如果雇主要求员工进行远程工作,则公司应为员工提供所有必要的工具,包括笔记本电脑或PC,移动电话和其他设备,或补偿员工费用。  

雇主还需要考虑责任问题。没有适当的政策来管理由传染病引起的问题,可能使他们容易受到传染 重大法律风险据《哈佛商业评论》报道。如果员工在工作中被感染,则雇主可能会根据情况受到OSHA的处罚,或者面临工人的赔偿,不公平的劳动行为和其他要求。餐馆等企业也必须考虑对第三方的责任。

有感染症状的工作人员应被送回家或指示其待在家里。如果远程工作对他们的员工不可行,则雇主可以采取其他措施来减少人与人之间的密切联系,例如取消面对面的会议,如前所述取消工作的交错或“轮班”,甚至改变办公室布局。这些措施可以帮助保护工人免受感染,并使组织免受责任。公司还应考虑为超过其PTO分配的休假雇员扩大或扩展福利和保护。

无论采取何种法定休假政策,企业都应该比法律要求的员工更慷慨地支付休假或隔离的员工-不仅是为了企业和社区的健康,而且还应成为良好公司的一部分公民。 

但是,目前看来,政府所能做的就是强烈呼吁雇主支付被解雇或被隔离的雇员的工资,但这不能强迫他们这样做。 (据报道,国会正在考虑某种带薪休假法案,但该法案仍在进行中。)与此同时,敦促雇主尽一切可能帮助必须留在家中的工人。它不仅有益于公共健康和员工自身的健康,最终也将有益于企业。